Identificado gen que causa metástasis en los huesos

Tema en 'Rincón Educativo' iniciado por Snike, 29 de Diciembre de 2015.

  1. Snike

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    Un estudio liderado por el investigador de Icrea en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), Roger Gomis, publicado en Journal of National Cancer Institute, halló el gen que permite a las células tumorales de mama anidar en los huesos y crear nuevos tumores, es decir, hacer metástasis.

    Las metástasis óseas son el único tipo de metástasis que disponen de fármacos que, aunque no las curan, las controlan. Ahora bien, la terapia solo se administra cuando la metástasis se manifiesta y suele ser demasiado tarde.

    Estudios preliminares indican que los mismos fármacos usados para tratarlas, serían igualmente válidos para evitarlas, por eso identificar a los pacientes que estén en riesgo de desarrollar metástasis es tan importante.

    “Es aquí donde el descubrimiento del IRB Barcelona puede ser de gran utilidad clínica”, agrega Gomis.

    Aproximadamente, se diagnostican un millón de nuevos casos de cáncer de mama al año y el tratamiento preventivo contra las metástasis a hueso puede tener efectos secundarios indeseables y un costo elevado, por lo tanto, no se puede administrar masivamente, aún más cuando ya se sabe que solo entre un 15% y 20%, desarrolla metástasis con el tiempo, indica la investigación.

    “Para hacer un ensayo clínico bien diseñado primero hay que saber qué pacientes se pueden beneficiar y qué pacientes no. Y nosotros con estos descubrimientos ofrecemos una herramienta discriminatoria que no existía”, señala Gomis.

    Los experimentos en el Laboratorio de Metástasis y Control de Crecimiento del IRB Barcelona se han centrado en el análisis de tumores de mama estrógeno receptor positivo porque es el tipo de tumor que más específicamente hace metástasis a hueso, además de representar 80% de los casos de tumores de mama.

    Los resultados revelan que el gen MAF es el director que enciende todo un programa de funciones celulares que permiten que se produzca la metástasis.

    Para el estudio, los investigadores han analizado más de 900 muestras clínicas de tumores de mama primarios en fase inicial. Para los tumores que tienen el gen MAF alterado, el riesgo de metástasis a hueso es 14 veces superior a los que no lo tienen alterado.

    “Este gen predice perfectamente la metástasis a hueso. Evaluar la expresión de este gen en ensayos clínicos con enfermos de cáncer de mama para ver si realmente funciona es necesario porque puede mejorar la calidad de vida de los pacientes y la manera de gestionarles el cáncer. Y esto es lo que estamos haciendo”, concluye el investigador.
     
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